Submitted by: De BuitenlandBeurs

Studeren aan een topuniversiteit

Voor veel (aankomende) studenten lijkt het een onbereikbare wereld, maar dat is het zeker niet, bewijst Kim van Daalen, student aan de Cambridge University: ook zonder rijke ouders kun je studeren aan een topuniversiteit. Kim vertelt hoe het haar gelukt is en hoe het bevalt. 

Zelf had Kim, inmiddels bezig aan het tweede jaar van haar PhD in Public Health & Primary Care in Cambridge, in eerste instantie niet gedacht aan een buitenlandse topuniversiteit toen ze in Nederland Biomedische Wetenschappen studeerde. Kim: ,,Omdat ik ruim een 8 gemiddeld stond, wees mijn mentor in Utrecht erop dat ik in aanmerking zou kunnen komen voor Cambridge. Hoewel mijn ouders – ze hebbben zelf niet aan de universiteit gestudeerd – me altijd steunen, konden ze me in dit geval in financieel opzicht niet helpen.’’

Toch kwam Kim, die over haar avonturen blogt voor de stichting NWS (Nederlandse Wereldwijde Studenten) ‘gewoon’ aan de vermaarde Britse universiteit terecht. Onder meer goede cijfers, twee aanbevelingsbrieven, een motivatiebrief en een bewijs van taalvaardigheid waren nodig om op de universiteit terecht te komen.

Dat bleek, ook tot Kims eigen verrassing, genoeg. ,,Ik kwam in aanmerking voor een Gates scholarship voor mijn PhD (zie ook kader – red). Dat betekent dat je een beurs krijgt die alles dekt; mijn collegeld, huisvesting én mijn eten wordt betaald. Dat klinkt natuurlijk heel luxueus, en dat is het ook. Zonder beurs was het voor mij niet mogelijk om hier mijn PhD te doen. In tegenstelling tot Nederland betaal je in Engeland voor het doen van je PhD forse bedragen. Het collegegeld is belachelijk hoog, ongeveer 10.000 euro per jaar. Voordat ik hier ging studeren, had ik veel gewerkt en gespaard, maar dan nog is dat collegegeld natuurlijk nauwelijks op te brengen. Tenzij je familie dat vermogen heeft.’’

Die andere universiteit

In Groot-Brittannië zijn Oxford en Cambridge al eeuwenlang de grote rivalen (volgens Kim is ‘die andere universiteit’ vooral ‘the one whose name cannot be spoken’), maar staan ook bekend als dé universiteiten als je het wilt gaan maken. Samenvattend: na een studie aan een van de fameuze instellingen ben je niet automatisch verzekerd van een glansrijke carrière – dat moet je later immers zelf bewijzen – maar je bent wel lekker op weg.

Kim: ,,De universiteit probeert toegankelijker te worden – door het uitdelen van beurzen aan studenten zonder rijke ouders – voor alle lagen van de bevolking. Dat lukt redelijk, maar over het algemeen zie je dat de meeste studenten uit de hogere milieus afkomstig zijn. Het is nog geen afspiegeling van de gewone Engelse bevolking.’’

Dat neemt niet weg dat Cambridge een geweldige omgeving is om te studeren. De universiteit, opgericht in 1209, bestaat in feite uit 31 colleges en telt ruim 18.000 studenten en 11.000 medewerkers. In een traditierijke atmosfeer met meer dan honderd bibliotheken, musea en ‘student-run societies’, waar gelijkgestemde studenten elkaar ontmoeten, is het vooral een vruchtbare bodem voor academici. ,,Alles staat hier in het teken van studeren, het is heel goed geregeld. In Nederland heb je er als student een ‘gewoon leven’ naast, moet je voor jezelf zorgen, maar hier wordt voor undergraduates bijvoorbeeld gekookt. Alles is erop gericht om jezelf academisch te ontwikkelen.’’ Voor graduates, zoals Kim, is dat anders. ,,Ik kook inmiddels gewoon mijn eigen eten, maak mijn eigen huis schoon en doe mijn eigen was.’’

Briljante mensen

Kim werkt elke dag hard temiden van de brilliant minds die er in Cambridge rondlopen. Toch is de topuniversiteit qua niveau zeker geen onbereikbare wereld, vindt ze. Kim: ,,Ik denk zelfs dat het niet per se moeilijker is dan Nederland. Het Nederlandse onderwijs is gewoon heel goed. Dat merk ik ook nu ik help met lesgeven aan undergraduates en uit contacten met andere Nederlanders die hier studeren: niet voor niks staan verschillende Nederlandse universiteiten hoog op wereldranglijsten. De basis die je in Nederland krijgt, is gewoon prima.’’

Wat wel anders is, en natuurlijk ook een verrijking voor jezelf, is dat studeren in het buitenland goed is voor je zelfstandigheid en je wereldbeeld. ,,Je komt in aanraking met mensen uit verschillende culturen uit de hele wereld, je doet zó veel nieuwe ervaringen op.’’ In een bepaald opzicht is ze inmiddels ook wel ‘verengelst’. ,,Ook met mijn Nederlandse vrienden spreek ik Engels, ik weet niet meer beter. Maar qua omgangsvormen ben ik nog wel echt Nederlands hoor: naar Engelse maatstaven ben ik erg direct, en niet zo van de voorzichtige sorry-sorry-cultuur.’’

Voor Kim voelt studeren aan een topuniversiteit als een prachtig avontuur. Maar geïnteresseerde studenten zou ze willen adviseren om je niet blind te staren op de (ranking van) Engelse of Amerikaanse topuniversiteiten. ,,Er zijn veel verschillende factoren die meespelen als je je wilt aanmelden voor universiteiten. Denk aan het type onderzoek dat er wordt gedaan, de supervisor met wie je zou werken, de kosten, het land zelf en daarnaast moet je aan eisen voldoen die niet altijd makkelijk zijn. Een vriendin van heeft Global Health gestudeerd in Kopenhagen toen ik mijn master in Public Health deed in Cambridge. Het heeft iets oneerlijks: het is minder hoog aangeschreven dan Cambridge, maar wel een heel goede universiteit voor Global Health. En je betaalt er geen collegegeld.’’

Nu Kim dagelijks van proeft van het ‘allerbeste onderwijs ter wereld’, smaakt het naar meer, ook omdat het helemaal niet zo onbereikbaar is als ze ooit dacht. ,,Als ik hier klaar ben, wil ik misschien Rechten gaan studeren aan een Amerikaanse universiteit. Niet per se omdat het topuniversiteiten zijn, meer omdat ik heel enthousiast ben over het aanbod Global Health en Social Justice aan bepaalde universiteiten. En verhuizen naar de VS spreekt me sowieso erg aan.’’

Hoe kom je aan een beurs?

Voor Kim van Daalen was het krijgen van een beurs – naast een lening aangaan – de enige mogelijkheid om de stap naar Cambridge te wagen. Maar hoe kom je aan een beurs? Volgens Kim loont het om je daar goed in te verdiepen, ook omdat er veel verschillende mogelijkheden zijn via diverse instanties. Een goed startpunt voor je zoektocht vind je op de website van WilWeg: www.wilweg.nl/financiering/beurzen

Wil je meer weten over studeren in Cambridge? Je kunt Kim ook direct mailen: krv22@cam.ac.uk 

Voor meer informatie over de stichting Nederlandse Wereldwijde Studenten (NWS) en een gratis lidmaatschap: wereldwijdestudenten.nl/ 

De BuitenlandBeurs én Studiekeuzebeurs Midden

Kim van Daalen is actief bij de Nederlandse Wereldwijde Studenten (NWS), een organisatie die ook aanwezig is op De BuitenlandBeurs. Bij de beurs op 22 en 23 november in de Utrechtse Jaarbeurs staan studenten met buitenlandervaring (ook via WilWeg) klaar om je verder helpen met het plannen van je buitenlandse avonturen. Tientallen studenten en voorlichters vertellen in 50 presentaties over hun ervaringen en hebben praktische tips over studeren in landen als de VS, UK, Frankrijk, Duitsland, China en Denemarken. Daarnaast zijn er presentaties over Tussenjaar, Stage en Kosten & Financiering.

Bekijk het programma

Direct in gesprek

Ruim 100 scholen (uit ongeveer evenveel landen), bemiddelingsorganisaties en andere internationale organisaties zijn aanwezig om jou alles te vertellen over de mogelijkheden voor een studie, stage en tussenjaar in het buitenland. 

Bekijk de deelnemerslijst

Als bezoeker van De BuitenlandBeurs kun je in de Jaarbeurs ook direct terecht bij Studiekeuzebeurs Midden: in Utrecht krijg je dus twee beurzen ‘voor de prijs van één’. Bij de Studiekeuzebeurs Midden geven ruim 70 onderwijsinstellingen (vooral op mbo- en hbo-niveau) informatie en voorlichting. Naast alle scholen en opleidingen zijn er ook (leerwerk)bedrijven uit verschillende branches en er worden presentaties gegeven over interessegebieden. Op de beurs zijn ook studieadviseurs die je in een persoonlijk gesprek verder helpen bij het zoeken naar de juiste opleiding

De toegang tot beide beurzen is gratis. Meld je vooraf even aan, via studiekeuzebeurs.nl of buitenlandbeurs.nl

studeren in het buitenland

Add new comment